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スタッフブログ

2019/04/19 父のiPad

 

 

以前DentalDiamondという雑誌に投稿したコラムです。

 

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私の父は昭和4年生まれで、今年84歳になります。最近は手と目が不安になったため、半分引退状態です。それでも昔からの患者さんを診ています。というより患者さんが離してくれません。とても元気です。どの位元気かと言いますと、こんな感じです。

 

60代の時、「70歳になったら引退する」と宣言しました。

 

70代の時、「80歳になったら引退する」と宣言しました。

 

そして、80歳を越えてから、何も言わなくなりました。

 

 

……大学を辞めて跡を継いだ兄が「騙された」とつぶやく位元気です。

 

 

そんな父が、iPadを買いました。元々パソコンを使っていたのですが、老眼が進んで操作がおぼつかなくなってきたのです。iPadはよくできています。メールやインターネットも直感的に使えます。見えにくかったら、近づければいいし、文字の拡大も思いのままです。メールの添付ファイルを見るのも、デジカメの画像を取り込むの、iPadを使えば老眼の父でも簡単にできます。無線LANに対応したプリンターを使えば、印刷も簡単です。今では、夕食後に囲碁ソフトをしながらTVのニュースを見るのが、父の日課になっています。実に便利な機械です。

 

では、どうしてこのように便利な機械が今までになかったのでしょう?
タッチパネルは30年ぐらい前から実用品が出ています。iPadと似たような形の端末は20年ぐらい前からあります。というより、Apple社自身が20年前にNewtonという商品を出して、見事に大コケしています。iPadのサイズであの性能を出せるまで、技術の進歩が必要だったのです。

 

人類を初めて月まで行かせたアポロ計画があります。アポロ計画に使われたメインコンピュータと、20年近く前に出たWindows95の頃のパソコンの性能が同じくらいと言われています。iPadの性能は、その後に出たWindowsXPの頃のパソコンとほぼ同じと言われています。

つまり、iPadはアポロ計画に使われていたメインコンピュータよりも、性能がいいということになります。技術の進歩は驚くべきものです。

 

この話をアポロ計画を目の当たりにした世代の人にすると、大概驚かれます。そして、「そんなにすごいのなら一つ買ってみよう」という話になります。実際に買われた方もいます。もっともそれで実際に使えるかどうかは、また別の話です。

 

これに対してパソコンが当たり前の世代の人に、この話をすると反応が違います。
「アポロ計画って、そんなにやばい代物だったんですか?」と。

 

パソコンを使って、フリーズしたり、書きかけのファイルを失くした経験があれば、そう思うのは当然です。そうだけど、それを言われると凹むなぁというのが、偽りのない心境です。

ところが、先日平成生まれの大学生にこの話をしたところ、こんな答が返ってきました。

 

「アポロ計画って、何ですか?」

 

 

……ジェネレーションギャップでしょうか? ケネディ大統領が草葉の陰で嘆息していそうです。

 

 

アポロ計画がスタートしてから半世紀以上経っています。昨今の歴史教育では、現代史が軽視されていると聞きます。興味がなければ知らなくても仕方ないのかもしれません。なお、明治製菓のアポロチョコレートの由来を話したら、感心されました。

 

ちなみに、この話を父にしたところ、こんな答が返ってきました。

「その子も人に聞く前に、ググってみればよかったのに」

ジェネレーションギャップは、個人の努力で埋められるのかもしれません(^^;。

 

……多分。

 

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<初出 DentalDiamond 2013年6月号>

 

昨日が父の命日だったので、供養代わりに。

 

 

 

写真は、シャガ<射干>というアヤメ科の多年草です。
木陰で健気に咲いています。

 

 

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